LA COOPERATIVA TELEFÓNICA DE SAN MARTÍN DE LOS ANDES CUMPLE 58 AÑOS

In SOCIEDAD by FM de la Montaña

Un día como hoy, 15 de agosto, pero del año 1961 se fundaba la Cooperativa Telefónica de San Martín de los Andes (COTESMA). En realidad, todo había comenzado un año antes, cuando un grupo de vecinos de nuestra ciudad comenzó a soñar en tener teléfono, algo que parecía imposible en un pueblo que apenas tenía 4500 habitantes.

“Nosotros éramos un grupo de cuatro o cinco personas que nos reuníamos en un bar del pueblo a tomar un café o un vermut, allá por el año 1960. Uno de los que concurría asiduamente era el señor Antonio Vidal, quien comentaba regularmente lo lindo y útil que sería tener teléfono en San Martín de los Andes”. Así comenzó a narrar la historia de la creación de la Cooperativa Rodolfo Zúñiga a un joven sanmartinense.

“Ese grupo de personas eran Aldo Zmud, Ramón Asmar, Rodolfo Zúñiga, Marcelo Tulli y Antonio Vidal. Era este último quien trataba de convencer “a los compañeros de café para comenzar las gestiones para poder instalar los teléfonos en San Martín”. Con ese propósito, este grupo de personas se dirigió a Teléfonos del Estado (que era la empresa encargada de proveer el servicio telefónico) entregándole toda la información que se consideraba relevante: cantidad de población, plantel exterior a extender para la colocación de teléfonos, cantidad de líneas de base, etc.

Transcurridos aproximadamente veinte días se recibió la contestación de Teléfonos del Estado, quien consideraba que, debido a la escasa población (aproximadamente 4.500 habitantes en aquellos años), no resultaba rentable la colocación de teléfonos en San Martín de los Andes.

La empresa estimaba que esa instalación debía esperar cinco o diez años más. El bar volvió a nuclear al grupo que había recibido la rotunda negativa y uno de ellos, Vidal, concibió la idea de formar una cooperativa. Las narraciones de Vidal, que conocía el movimiento cooperativo, entusiasmaron a todos y hubo más cafés y vermucitos que acompañaron largas charlas y proyectos.

El 15 de agosto de 1961, en el Palacio Municipal, se redactó el estatuto de la Cooperativa y se formó el primer Consejo de Administración: Antonio Vidal, en la presidencia; Ramón Asmar en la vicepresidencia; Oscar Sturzenegger como secretario; Beatriz Arratibel como pro secretario; en la tesorería Antonio Espert y Zacarías Chidiak como protesorero. Los vocales titulares eran: Guillermo Dotti, Aldo Zmud, Rodolfo Zúñiga y Edgardo Renauld. Y los vocales suplentes fueron Aldo Bertoldi, Marcelo Tulli, Luis Croceri y Eduardo Elormendi en la sindicatura, Willy Hassler como síndico suplente.

Desde su fundación, hace 58, la Cooperativa Telefónica de San Martín de los Andes adoptó el cooperativismo como forma de organización, creyendo en los valores de la ayuda mutua, de la responsabilidad, la democracia, la igualdad, la equidad y la solidaridad.

Cotesma se maneja como cualquier otra cooperativa, como una organización voluntaria y abierta para todas aquellas personas dispuestas a utilizar sus servicios y dispuestas a aceptar las responsabilidades que conlleva la membresía, sin discriminación de género, raza, clase social, posición política o religiosa.

Los miembros contribuyen de manera equitativa y controlan de manera democrática el capital de la cooperativa. Por lo menos una parte de ese capital es propiedad común de la cooperativa. Usualmente reciben una compensación limitada, si es que la hay, sobre el capital suscrito como condición de membresía.

Los miembros asignan excedentes para cualquiera de los siguientes propósitos: El desarrollo de la cooperativa mediante la posible creación de reservas, de la cual al menos una parte debe ser indivisible; los beneficios para los miembros en proporción con sus transacciones con la cooperativa; y el apoyo a otras actividades según lo apruebe la membresía.

¡Felices 58 años querida Cooperativa Telefónica de San Martín de los Andes! Es el saludo de todo el equipo de FM de la Montaña. Y que sean muchos más…